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犀牛的生存现状令人堪忧

核心提示:提起犀牛,人们首先想到的是体型庞大、攻击力强这类词眼,“实际上它们胆小,爱睡觉,喜欢独居,小犀牛犊十分依恋母亲”。在电影中,犀牛甚至被描述成草原的义务消防员,看到火苗就会去扑灭。几乎从不主动攻击人类的可爱犀牛,却时刻遭受着被人类猎杀的危险。

  【中国生物产业网www.cnbioindustry.cn】2012年12月20日讯  日前,位于肯尼亚中部的勒瓦野生动物保护区发表声明称,最近一周内,生活在保护区内的4头犀牛被盗猎分子残忍杀害,盗猎活动使保护区内的犀牛数量降至71头。

  提起犀牛,人们首先想到的是体型庞大、攻击力强这类词眼,“实际上它们胆小,爱睡觉,喜欢独居,小犀牛犊十分依恋母亲”。在电影中,犀牛甚至被描述成草原的义务消防员,看到火苗就会去扑灭。几乎从不主动攻击人类的可爱犀牛,却时刻遭受着被人类猎杀的危险。

  是什么驱使盗猎者不停猎杀犀牛?为数不多的犀牛如今生存状态又是怎样?我们该采取哪些行动来保护它们?

  生存现状

  1922年后再也没人见到过中国犀牛

  一些动物从地球上相继消失,它们中既有渡渡鸟、白鳍豚、亚洲狮等。而在近期召开的IUCN(世界自然保护联盟)大会上,伦敦动物研究所(ZSL)和IUCN联合公布了全球最濒危的100种物种名录,其中,亚洲仅存的爪哇犀牛和苏门答腊犀牛名列其中。

  犀牛在地球上生存超过5亿年,是最原始的动物之一。不能忽略的是,在中国这片热土上也曾栖息着大量的犀牛。人们把一直生活在中国南方山林中的印度犀牛、爪哇犀牛和苏门答腊犀牛统称为中国犀牛。

  中科院动物研究所研究员蒋志刚表示,犀牛早期分布在我国长江流域,它们主要栖息在接近水源的林缘山地地区,由于自然气候的变冷,和人类的开发活动对它们生活环境的不断破坏,使得它们的栖息地逐年缩小。在1922年,最后一头小独角犀(爪哇犀)被杀。此后,再也没人见到过中国犀牛。

  40年内犀牛数量减少90%

  据调查,目前有17500只犀牛生活在非洲及亚洲的野外生境,1200只在动物园养殖。现存的5种犀牛中,其中3种处于绝种的边缘,其余2种也将绝种。目前仅存的50头爪哇犀牛生活在印度尼西亚的一个国家公园内,而苏门答腊犀牛则不到200头,散布于苏门答腊岛和婆罗洲的几个地方。

  “目前在非洲分布的犀牛数量最多,白犀牛虽然多一些,但也同样面临着生存压力。另外在尼泊尔有数量不多的独角犀,尤其是爪哇犀牛是濒危的。”蒋志刚说。

  在过去40年,犀牛数量已经减少了90%。虽然在人类极力挽回下非洲犀牛数量略有回升,但随着亚洲经济的发展,犀牛角再次供不应求,盗猎者们又开始将枪口指向了无辜的犀牛。

  去年,南非野生动物保护区内448头犀牛遭猎杀。今年前3个月,109头犀牛遭猎杀,平均每天超过1头。成年犀牛因为长着牛角而成为盗猎目标,犀牛幼崽则因为失去成年犀牛照顾而难以存活。

  偷猎者甚至配备直升机

  非洲大陆现存犀牛,包括白犀牛和黒犀牛,几乎全部位于南部非洲,南非这个位于非洲最南端的国家是反犀牛偷猎的前线。走私犀牛角可获暴利,受利益的驱动,偷猎者今年愈发胆大,装备愈发先进,他们装备了直升机、夜视装备、自动武器。

  为打击日益猖獗的犀牛偷猎,南非政府即将投入使用一款先进的低速静音飞机,监测野生动物园和保护区的可疑活动。这架飞机名为“搜索者”,配备一台静音发动机,装备先进热传感器,可探测地面动物和人类活动。

  濒危原因

  人类活动、气候变化让犀牛“腹背受敌”

  “人类活动范围扩大、人口压力增加,无形之中一直在改变着犀牛栖息地环境。”蒋志刚说,“目前,在非洲一些地区,人口增加率很高,当人类数量超过一定范围后,必然焚烧山林、薮泽,开垦丘陵及湖畔,永久性破坏其生存环境,大面积占据其栖息地。”

  人口压力较低时,人口种群的生活地区与犀牛生存地带相间交错分布,犀牛只因直接捕杀而减少。但栖息地与人类交错的地区,犀牛将要面对更多生存不能承受之重。

  此外在亚洲,由于农业和人类定居而对雨林的破坏也正在大幅度地摧毁犀牛的栖息地。由于人类占据了越来越多的林地,犀牛群特别是亚洲犀牛,被村庄和农场分离。这导致很小部分的犀牛群独自生活和近亲繁殖,基因弱化和出生缺陷。

  “除了以上几点,气候对犀牛生存的影响也不容忽视。”蒋志刚说,犀牛是一种喜欢温暖气候的热带、亚热带动物,在气候与人口压力的共同作用下,其生存空间遭到永久性破坏后,恐将出现地域性灭绝。

  收藏、入药让犀牛角“价值连城”

  十二月的一天,在郑州二七区一个古玩市场的四楼,一个摊位上摆着一个犀牛角做的笔筒,标价9万元,小一点的犀牛角笔筒也开价7.9万元,还有一个摊位上摆着用象牙做成的笔筒,要价1.3万元,其中有些犀牛角制品还标有“真品”字样,围观者络绎不绝。

  除了收藏,药用价值也让犀牛角“价值连城”。2011年,越南黑市交易入药用的犀角粉一克要卖133美元,是当时黄金价格的两倍。据了解,人们通常把犀牛角当成珍贵的药材,将犀牛的皮和血入药,同时也将它雕刻制成工艺品,过去也门男子成人礼最贵重的礼物就是犀牛角做刀柄的匕首。

  蒋志刚说:“在古代,人们将犀牛的皮制成盔甲,犀牛角制成精美的贡品。而在越南地区,更是传言犀牛角有抗癌的奇效,但临床并未有可靠的数据资料,其真实性还有待考证。”

  WWF全球物种项目主任Carlos Drews博士曾指出,关于犀牛角疗效的迷信助长了非法贸易,对几十年的保护成果造成了极大威胁。而近几年在亚洲,尤其是越南对犀牛角的需求,导致盗猎案件飙升。在南非,腐败助长盗猎。

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